Η συναρπαστική ιστορία των supercomputers

0

Όταν ένας υπολογιστής καταλαμβάνει δωμάτια ολόκληρα, όλο και κάτι θα μπορεί να κάνει!

Οι επεξεργαστικές δυνατότητες των θεόρατων υπολογιστικών συστημάτων ανέκαθεν συγκινούσαν με τη δύναμη και την ταχύτητά τους.


Κι αν κάποιος νομίζει ότι τα πελώρια supercomputers, που εμφανίζονται συνήθως σε ασπρόμαυρες φωτογραφίες εποχής, ανήκουν πλέον στα μουσεία, κάνει πολύ μεγάλο λάθος!


Κι ενώ η πλειονότητα των σημερινών υπερ-υπολογιστών έχουν σαφώς μικρότερο μέγεθος από τους προκατόχους τους, υπάρχουν και σήμερα θηριώδη μηχανήματα που κάνουν όλων των ειδών τις εργασίες.


Ας κάνουμε λοιπόν μια ανασκόπηση στην ιστορία των υπολογιστών που βοήθησαν όσο κανείς σε μεγαλεπήβολα έργα, όπως η επιστημονική πρόοδος ή η κατάκτηση του Διαστήματος, αλλά και σε «τετριμμένα» καθημερινά καθήκοντα…






Το Typhoon, που χρησιμοποιούταν από τους τεχνικούς των RCA Laboratories στις ΗΠΑ, είναι τυπικό δείγμα των τεράστιων υπολογιστικών συστημάτων που λειτουργούσαν ήδη από τη δεκαετία του ’50.





Μηχανήματα όπως το Automatic Computing Engine, που παρουσιάζεται εδώ κατά τη διάρκεια συμποσίου τεχνολογίας στο Λονδίνο τον Νοέμβριο του 1958, αποδεικνύουν ότι και τα ίδια τα δωμάτια που φιλοξενούσαν τα supercomputers αποτελούσαν αρχιτεκτονικές προκλήσεις…






Πολύ πριν από την εποχή όπου μικροσκοπικοί υπολογιστές χειρός λειτουργήσουν και ως τηλέφωνα (βλέπε smartphones), οι πρώιμοι υπολογιστές του καιρού συνέβαλλαν και στις τηλεπικοινωνίες. Όπως το περίφημο supercomputer English Electric KDF9 του 1967, που επιχειρούσε συντονιστικά στο πρώτο τοπικό τηλεπικοινωνιακό κέντρο του Εδιμβούργου…






Από την αρχή της λειτουργίας τους, τα supercomputers βοηθούσαν και στη μηχανική. Το πρώιμο αυτό μηχάνημα τέθηκε στις υπηρεσίες του Engine Research Building στο Lewis Flight Propulsion Laboratory (σήμερα το John H. Glenn Research Center) στο Κλίβελαντ του Οχάιο…





Και ο τομέας της αεροναυπηγικής χρησιμοποιούσε ωστόσο υπολογιστές στο μέγεθος δωματίων, όπως αυτός ο IBM Electronic Data Processing Machine type 704, ήδη σε λειτουργία από το 1957 στο Langley Research Center.






Τα supercomputers δεν θα μπορούσαν να μη διαδραματίσουν σημαίνοντα ρόλο και στις μαζικές μεταφορές. Ήδη από το 1968 εγκαταστάθηκε στο αεροδρόμιο του Λονδίνου το θαύμα της τεχνολογίας BOADICEA (British Overseas Airways Digital Information Computer for Electronic Automation)…






Και ο Στρατός δεν έμεινε ωστόσο πίσω, βρήκε ευφάνταστες -και χρηστικές- χρήσεις για τα μεγάλα μηχανήματα. Το Electrical Numerical Integrator and Computer, κατασκευασμένο σε απόλυτη μυστικότητα κατά τη διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, έπαιρνε μέρος ακόμα και σε βαλλιστικές έρευνες…



Λίγο αργότερα, τα supercomputers θα βοηθούσαν στην κατάκτηση του Διαστήματος! Το Selective Sequence Electronic Calculator της IBM χρησιμοποιήθηκε για να σχεδιαστεί και να παρακολουθηθεί το πρώτο επανδρωμένο ταξίδι στη Σελήνη, με την περίφημη αποστολή του Apollo το 1969…






Τα τεράστια computers δεν θα μπορούσαν να λείπουν ούτε από τον κινηματογράφο! Εδώ ο υπολογιστής Honeywell πρωταγωνιστεί στο πλευρό του Μάικλ Κέιν στην ταινία του 1967 «Billion Dollar Brain». Κόστιζε βέβαια πολλά περισσότερα από τον προϋπολογισμό της ταινίας…






Όταν η δουλειά ήταν σημαντική, δωμάτια ολόκληρα με supercomputers την έφερναν σε πέρας. Τα μηχανήματα με τις αστείρευτες δυνατότητες έκαναν ωστόσο και βαρετές -μηχανικές- εργασίες, όπως ο διαφορικός αυτός αναλυτής που ετοίμαζε αναφορές δεδομένων για τους τεχνικούς στο John H. Glenn Research Center.






Πάντα υπήρχαν τόνοι δεδομένων που περίμεναν υπομονετικά την επεξεργασία τους. Και ο Leo III του 1968 ήταν πανέτοιμος να ανταποκριθεί στο καθήκον: χρησιμοποιούταν από το υπουργείο Εμπορίου των ΗΠΑ για να υπολογίζει μισθούς, νούμερα και λογαριασμούς…





Κι όμως, κάποιοι από τους πρώιμους αυτούς υπερ-υπολογιστές ξεκίνησαν να κάνουν δουλειά που θα επηρέαζε οικονομίες ολόκληρες. Το 1969, ο τεράστιος τερματικός υπολογιστής των 12 εκατομμυρίων λιρών της Midland Bank στο Λονδίνο συνέδεε τα υποκαταστήματα της χώρας και εναρμόνιζε τη λειτουργία τους.





Εντέλει, τα παλιά μηχανήματα θα έδιναν προοδευτικά τη θέση τους στα νέα υπολογιστικά «θαύματα». Τον Δεκέμβριο του 1959, ο «πολύς» UNIVAC θα έκανε τους τελευταίους του υπολογισμούς στο Lawrence Livermore National Laboratory. Το εργαστήριο είχε μόλις παραλάβει το νέο supercomputer της ΙBM, που μπορούσε να εκτελέσει… 15.000 πράξεις το δευτερόλεπτο!






Καθώς τα υπερ-μηχανήματα γίνονταν ολοένα και πιο προωθημένα, ο ρόλος τους στον πόλεμο αναβαθμίστηκε. Εδώ ο λοχίας Carlos Ramirez εισάγει δεδομένα στον TACFIRE (Τactical Fire) το 1979, τον υπολογιστή που υπολόγιζε τη βέλτιστη διαδρομή για ενδεχόμενη στρατιωτική εισβολή…






Τα supercomputers συνέχισαν να συμβάλλουν στις επιστημονικές ανακαλύψεις σε όλη την ιστορία τους. Στη φωτογραφία του 1985, ένας τεχνικός με προστατευτική μάσκα λειτουργεί τον υπολογιστή AN/GSM-231 κατά τη διάρκεια επιθεώρησης ετοιμότητας στο Langley.






Η NASA πάντα έβρισκε πρωτότυπες χρήσεις για τα καινούρια και δυνατότερα υπολογιστικά συστήματα. Εδώ το computer room N-258 NAS της διαστημική υπηρεσίας (με τα supercomputers Intel Pargon, CM-5 και Cray C-90) στο Ames Research Center το 1993.






Λίγα χρόνια αργότερα, το 1999, η NASA θα πρόσθετε στον στόλο των υπερ-υπολογιστών της το NAS Origin 2000 Computer System…






Η αμυντική λειτουργία των κρατών χρησιμοποιεί supercomputers από τις πρώτες ημέρες. Εδώ, το 2000, μια τεχνικός επιθεωρεί τη λειτουργία του ASCI White computer, που χρησιμοποιούταν από την Υπηρεσία Ενέργειας των ΗΠΑ για να προσομοιώνει δοκιμασίες πυρηνικών όπλων. Το γρηγορότερο supercomputer της εποχής, το σύστημα RS/6000 SP ήταν ικανό να διεκπεραιώνει 12 τρισεκατομμύρια υπολογισμούς το δευτερόλεπτο, είχε βάρος 96.636 κιλών και απαιτούσε ενέργεια 1,2 ΜegaWatts!






Η ταχύτητα επεξεργασίας απέκτησε τον δικό της αγώνα δρόμου, και ήταν λυσσαλέος. Το Earth Simulator Supercomputer της NEC Computer στη Γιοκοχάμα της Ιαπωνίας έχει καταταχθεί δύο φορές ως το γρηγορότερο supercomputer του κόσμου από το 1993! Η ιαπωνική κυβέρνηση το χρησιμοποιεί για μετεωρολογικές προβλέψεις…






Έχει τη φήμη του γρηγορότερου supercomputer της Ευρώπης και μπορεί να εκτελέσει 40 τρισεκατομμύρια υπολογισμούς το δευτερόλεπτο…






Η μάχη για τον ισχυρότερο υπερ-υπολογιστή καλά κρατεί και ο ανταγωνισμός των κατασκευαστών είναι πλέον συνεχής. Το Cray XT5 «Jaguar» supercomputer κατέλαβε την τιμημένη πρώτη θέση το 2009.






Τα ταχύτατα μηχανήματα έχουν συμβάλλει τα μέγιστα στην πρόοδο της επιστήμης. Εδώ ο Cray 2 στο Langley Research Center των ΗΠΑ που μπορεί να εκτελέσει 500 εκατ. υπολογισμούς το δευτερόλεπτο…






Είναι πλέον τόσο γρήγοροι, που η ταχύτητά τους είναι ασύλληπτη! Το σύστημα Roadrunner Base Capacity στο Los Alamos National Laboratory «έπιανε» το 2007 λειτουργική ταχύτητα μεγαλύτερη από 70 teraFlops, περισσότερο δηλαδή από 1.000 τρισεκατομμύρια υπολογισμούς το δευτερόλεπτο…






Στη σημερινή εποχή, εκατοντάδες επεξεργαστές μοιράζονται το ίδιο δωμάτιο. Το σύμπλεγμα του NEC SX-8 στο High Performance Computing Center του Πανεπιστημίου της Στουτγάρδης δουλεύει με 576 επεξεργαστές, πιάνοντας ταχύτητες 12 TFlops! Είναι σήμερα ένας από τους γρηγορότερους της Ευρώπης.





Σύμφωνα με τη Βαυαρική Ακαδημία Επιστημών, το SuperMUC (στο Leibniz Supercomputing Centre στο Garching της Γερμανίας) είναι σήμερα ο γρηγορότερος υπολογιστής της Ευρώπης και ο τέταρτος γρηγορότερος στον κόσμο…





Καθώς η ανάγκη για μεγαλύτερες ταχύτητες γίνεται ολοένα και πιο επιτακτική, τα παλιά και θρυλικά μηχανήματα αποσύρονται από την ενεργό δράση. Εδώ απεικονίζεται το supercomputer Blue Mountain, το οποίο αποσύρθηκε το 2004. Ικανό για 3,1 τρισ. υπολογισμούς το δευτερόλεπτο, ήταν μέσα στα 10 γρηγορότερα supercomputers από το 1999-2001. Ο Blue Mountain έθεσε μάλιστα και ρεκόρ τον Μάιο του 2000, όταν κατάφερε να κάνει 17,8 χρόνια τυπικής υπολογιστικής δουλειάς μέσα σε 72 ώρες!


newsbeast
Blog Widget by LinkWithin

Γράψε ένα σχόλιο

© 2005-2013 DigitalNews. All rights reserved.